La sonda espacial Dawn llego al planeta enano Ceres para investigar sus misteriosos brillos.

La sonda espacial Dawn llego al planeta enano Ceres para investigar sus misteriosos brillos. A pesar de ser un planeta pequeño se cree que puede contener agua en forma de vapor y actividad volcánica. La sonda espacial Dawn de la NASA, ha llegado al planeta enano Ceres para investigar, y es la primera vez que […]

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La sonda espacial Dawn llego al planeta enano Ceres para investigar sus misteriosos brillos.

A pesar de ser un planeta pequeño se cree que puede contener agua en forma de vapor y actividad volcánica.

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La sonda espacial Dawn de la NASA, ha llegado al planeta enano Ceres para investigar, y es la primera vez que un artefacto humano realiza esta maniobra en un planeta enano del cinturón de asteroides, ubicado entre Marte y Júpiter.

Se mantendrá en orbitando durante 16 meses. Uno de sus objetivos será dilucidar qué son los dos puntos brillantes en su superficie.

Durante su acercamiento Dawn envió imágenes enigmáticas de Ceres, donde aparecen dos áreas brillantes dentro de un cráter que podrían corresponder a concentraciones de hielo o de sal.

Los científicos esperan conseguir una imagen más nítida cuando la nave este en su máximo acercamiento, Dawn estará a 378 kilómetros de distancia de Ceres.

La sonda también buscará indicios de emanaciones de vapor de agua, que alguna vez fueron observadas desde un telescopio ubicado en nuestro planeta. Se cree que pueden ser debidas a alguna forma de actividad volcánica dentro del planeta o al impacto de algún meteorito que dejaría expuesto hielo del subsuelo.

“Sucedió exactamente como esperábamos. Gentil y elegantemente, Dawn ingresó al entorno gravitacional de Ceres”, dijo el ingeniero en jefe de la misión Marc Rayman desde del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JLP) de la NASA, que gestiona la misión de 473 millones de dólares.

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Larga travesía

Ceres es la última parada para la sonda, lanzada desde el 2007 en un viaje al cinturón de asteroides. La zona está salpicada de restos rocosos que provocó la formación del Sol y los planetas hace unos 4.500 millones de años, aproximadamente.

Antes de llegar a Ceres, la sonda pasó un año explorando el asteroide Vesta.

Con 950 kilómetros de diámetro, Ceres es el objeto más grande en el cinturón de asteroides. Está a 500 millones de kilómetros de nuestro planeta.

La nave Dawn es un cubo de 1,5 metros de lado con dos paneles solares de 19 metros de largo. Y cuenta con un peso de 1.200 kg.

Planetas enanos

La categoría de planeta enano fue introducida por primera vez en el 2006 en la comunidad astronómica. En ella se agrupan grandes asteroides y Plutón, que alguna vez fue categorizado como un planeta, y posteriormente fue degradado a planeta enano.

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Autor

Guadalupe Herrera Barragan

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